英語の文法:全体否定と部分否定

ここでは、全体否定と部分否定、そして否定の慣用表現について解説していきます。全体否定と部分否定は使い間違える学習者が多いので、ここでしっかりと学んでいきましょう。

全体否定と部分否定

「(全く)~ではない」のように、文章全体を否定している文を全体否定と言います。一方、「~というわけではない」という文章の一部分を否定している文を部分否定と言います。下記の例文を見てみましょう。

皆それをしたくない。
No one wants to do it.(全体否定)

皆がそれをしたいわけではない。
Not everyone wants to do it.(部分否定)

彼はその本をどちらとも読まなかった。
彼はその本をどちらとも読んだわけではなかった。
He didn’t read both of the books. (部分否定)

このように、部分否定の場合はnotとある特定の単語が組み合わさって構成されます。下記のように、部分否定を作ることができる単語は決まっています。

all, every, everyone, both, always, necessarily, wholeなど

以下の慣用表現は、会話でも使われます。何度も音読して暗記しましょう。

否定を表す慣用表現

彼は決して完璧ではない。
He is anything but perfect.
= He is not perfect at all.

会話では、2文目が使いやすいです。

正直者どころか、彼は大ウソつきだ。
Far from being honest, he’s a big liar.

「~とは程遠いものだ」というのが直訳です。これを副詞として使えば、上記のように「~どころか」という意味になり日本語と同じ語順で話せます。

彼はビジネスで成功することができなかった。
He failed to succeed in the business.
= He couldn’t succeed in the business.

会話では、2文目が使いやすいです。

彼は決してそんなことをする人ではない。
He is the last person to do such a thing.
= He is the last person that does such a thing.

彼はまだ来ていない。
He has yet to come.
= He is yet to come.
= He hasn’t come yet.

会話では、3文目が使いやすいです。日本語に引きずられて、is not yet to doなど言ってしまいがちだからです。

それはまだわかっていない。
That remains to be seen.

彼はそんなことをするほど馬鹿ではない。
He knows better than to do such a thing.

彼はその窓を開けようとしたが無駄だった。(できなかった)
He tried to open the window, (but) in vain.
= He tried to open the window only to fail.
= He tried to open the window, but he couldn’t.

「~したがだめだった」という意味になり、日本語と同じ語順で話すことができるので便利な表現です。時制の一致や複数といった変化もないので、このままの形で覚えてしまえばよいです。また言い換え表現で、with no successも会話で使われます。

その教授の講義は難しすぎた。(私の理解を超えていた)
The professor’s lecture was beyond my understanding.

この形はいくつか慣用表現があります。会話でも使われますので、ここでまとめて覚えてしまいましょう。

~の手におえない
beyond someone’s control

~の想像を超える
beyond someone’s imagination

~には理解できない
beyond someone

この地域は空気汚染がない。
This area is free from air pollution.
= This area has no air pollution.
= There is no air pollution in this area.

会話では、2か3文目が使いやすいです。

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