英語の文法:助動詞の使い方(can, may, must等)

助動詞は一般動詞の前に置かれ、可能(できる)、意思(するつもりだ)、義務(しなければならない)などの概念を表すことができます。英語ではcan, will, mustなどがこれに当たります。

 

助動詞と一緒に使われるとき、一般動詞は動詞の原型(進行形ingや過去形でない元の形)になります。以下にその例文を載せています。

 

私は泳ぐことが出来る。
I can swim.

それでは、より細かいニュアンスを表現するための用法を解説していきます。

 

 canの用法 
 ・可能性 「~でありうる」

この動物は気が荒くなることもある。
This animal can be wild.

 

こういったことはよく起こるものだ。
This kind of thing can often happen.

 ・強い否定 「~であるはずがない」

彼がその試験に合格できるはずがない。
He can’t pass the exam.

過去形で表す場合は、「can’t have+過去分詞」で表します。過去分詞とは、動詞の後ろにedをつけるのが基本形となります。しかし不規則に変化する動詞もかなり多くありますので、辞書で1つ1つ調べてください。

 

彼がその試験に合格したはずがない。
He can’t have passed the exam.

  mayとmightの用法
 ・推量 「~したかもしれない」
may (= might) have+過去分詞で、「~したかもしれない」という意味になります。

 

私は昨日UFOを見たかもしれない。
I may (= might) have seen a UFO yesterday.

 

彼が言ったことは本当だったかもしれない。
What he said may (= might) have been true.

 mustとhave toの用法 
 ・推量 「~に違いない」
この用法では、助動詞の後ろによくbe動詞やlikeなどの状態動詞が来ます。

 

彼は天才に違いない。
He must be a genius.
= He has to be a genius.

過去形の場合は、「must have+過去分詞」、「have to have+過去分詞」となります。

 

彼は天才であったに違いない。
He must have been a genius.
= He has to have been a genius.

否定文にする場合は、「can’t」か「can’t have+過去分詞」を使います。

 

 shouldとought to用法 
 ・推量・当然 「~のはずだ」

彼女は昨日何が起こったか覚えているはずだ。
She should remember what happened yesterday.
= She ought to remember what happened yesterday.

過去形にする場合は「should have+過去分詞」、「ought to have+過去分詞」となります。

 

彼女は昨日何が起こったか覚えていたはずだ。
She should have remembered what happened yesterday.
= She ought to have remembered what happened yesterday.

 ・「~すべきだったのに」
「should have+過去分詞」や、「ought to have+過去分詞」で、過去にすべきことが出来なかった、またはしなかった時に使います。

 

昨日宿題をやるべきだった。(実際はやらなかった)
I should have done my homework yesterday.
= I ought to have done my homework yesterday.

  
 willとwouldの用法
 ・強い意志 「どうしても~しようとしない」
否定文で使うことで、上記の意味になります。

 

彼女は私の話を聞こうとしない。
She won’t listen to me.

過去のことを表す場合は、wouldを使います。

 

ドアが開かなかったよ。
The door wouldn’t open.

 ・現在の傾向 「~するものだ」

事故は起きるものだ。
Accidents will happen.

 ・確信度が高い推量 「~だろう」
話し手は、かなりの確信を持っているときにこの表現を使います。

 

鍵はテーブルの上だろう。
The key will be on the table.

過去形の場合は、「will have+過去分詞」となります。

 

君は昨日この話を聞いたよね。
You will have heard of this story yesterday.

 ・確信度が低い推量 「~だろう」
話し手があまり確信をしていない場合は、would を使います。

 

鍵はテーブルの上だろう(たぶん)。
The key would be on the table.

過去を表す場合は、 would+have+過去分詞にします。

 

鍵はテーブルの上にあっただろう。
They key would have been on the table.

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