ネイティブ英語のススメ │スピーキング、ライティング、リーディングの学習

英語の文法:接続詞をスピーキングで使うときのコツ

接続詞とは文章と文章を繋ぎ合わせる役割を果たすものです。例えば、and, but, so, when, becauseなどがこれに当たります。

 

ここでは、接続詞をスピーキングで使うときのコツや、使いにくい接続詞unlessについて取り上げます。

 

 接続詞は日本語の語順に合わせる
接続詞は副詞節のため、主節の前後に置くことが出来ます。メインの文章のことを主節と呼び、副詞節はその主節を修飾する役目を果たします。このように、主節を修飾する副詞節のことを従属節と呼びます。

 

日本語の語順では、従属節が先に来ます。例えば、「彼が家に着いたとき、私はすでに寝ていた」といった具合です。この例では、「彼が家に着いたとき」が従属節になります。

 

一方、英語ではこの従属節を主節の前や後ろに置くことができます。

 

彼が家に着いたとき、私はすでに寝ていた。
When I got home, he had already been sleeping.
= He had already been sleeping when I got home.

 

上記の最初の例文では、When I got homeが従属節で、he had already been sleepingが主節となります。

 

英語は重要な箇所から先に話す言語であるため、主節から先に話します。しかし私たち日本人が英語を話す場合は、日本語の語順に合わせて従属節から喋るほうが簡単です。

 

ですが、接続詞の中には文頭に持ってこれないものもあります。例えば、in thatやexcept that、そしてfeel likeといったものです。

 

これらに関しては、主節から話すしかありません。何回も接続詞を使った文章を音読することで、主節から話し出す語順に慣れていきましょう。

 

 unlessを使うときの注意点
unlessは「~しない限り」という意味になり、否定の意味が含まれています。そのため、「彼が行かないなら、私も行かない」という例文を英語に直す場合、日本語にひきずられてUnless he doesn't goなどと言ってしまいがちです。

 

こういった間違いを回避するために、スピーキングに関してはif ~ not を使った方がよいです。また、unlessは必ずしもif notに言い換えられるとは限りません。例えば、

 

彼が勝たなかったら、彼女は驚くよ。
She will be surprised if he doesn't win.

 

このような例文ではunlessを使うと不自然になってしまいます。なぜなら、unlessは「~という条件の場合を除いて」というのが元の意味だからです。この場合、「彼が勝つという条件の場合を除いて、彼女は驚くよ」という訳になるので意味不明です。こういった観点からも、日本人はif notの方が断然使いやすいと言えるでしょう。

 

Practice

 ライティングの学習法
以下の和文を見て、声に出しながら書いて英訳しましょう。その後に答え合わせをし、間違えた箇所はなぜ間違えたのかを考え、もう一度同じ方法で英訳しましょう。

 

 スピーキングの学習法
1.まずは力試しとして、和文を口頭で英訳してください。
2.その後に解答を見て、文法を理解してください。
3.文法を理解した上で、30~50回音読してください。
4.次の例文に行き、1~3を繰り返してください。

 

 Question
1. 不良たちが多く集まる場所で、私は明らかに場違いだと感じた。
2. 私は今すぐに彼女と別れたいというわけではない。
3. 彼女は昨夜遅くまで起きていたので、電車の中でうとうとしていた。
4. この仕事が終わらない限り、私たちは帰ることができません。
5. あなたが1つだけ願いを叶えられるとしたら、それは何ですか?
6. たとえ明日風邪をひいたとしても、私は会社に行かなければならない。
7. 彼はこの意見に賛成しているが、彼女は反対している。
8. 彼は中国語が喋れるという点においては、この会社の就職に有利だ。
9. 彼は中国語が喋れないという点を除いては、この会社の就職に有利だ。
10.彼は馬鹿っぽく振る舞っていた。
11.どういうわけが時間を無駄にしている気がする。

 

 Answer
1. Where delinquents got together, I felt out of place.
2. It is not that I want to break up with her right now.
3. Seeing that she stayed up late last night, she was dozing off on the train.
4. If we don't get this job done, we won't be able to leave.
  = Unless we get this job done, we won't be able to leave.
5. Suppose you can make one dream come true, what would it be?
  = Supposing you can make one dream come true, what would it be?
  = Granted that you can make one dream come true, what would it be?
  = Granting that you can make one dream come true, what would it be?
  = Provided that you can make one dream come true, what would it be?
  = Providing that you can make one dream come true, what would it be?
6. Even if (= though) I get a cold tomorrow, I will have to go to the firm.
7. While he agrees with this opinion, she doesn't.
8. He has an advantage in getting a job with this company in that he can speak Chinese.
9. He has an advantage in getting a job with this company except that he can't speak Chinese.

10.He was acting like he was stupid.
11.Somehow I feel like I'm wasting my time.

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