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英語の文法:二重否定、否定の慣用表現

ここでは、二重否定と否定の慣用表現について学習していきます。

 

 二重否定は肯定文に直す
二重否定とは、「~しない物(人)はない」というような否定をさらに否定する文章を言います。これはスピーキングにおいては大変発想しにくいです。そのため、流暢性を欠いてしまうことがしばしばあります。

 

そこで、発想を変えましょう。私たち日本人がこのような表現を言う場合は、肯定文に直します。すると、文章を簡単に作ることが出来ます。以下の例文で確認しましょう。

 

朝食を食べなかった人はだれもいなかった。
There was nobody who did not eat breakfast.
= Everybody ate breakfast.

 

食べるものが何もないという人はいなかった。
Nobody had nothing to eat.
= Everybody had something to eat.

 

彼女に2人の彼氏がいるということは珍しい事ではない。
It is not unusual for her to have two boyfriends.
= It is usual for her to have two boyfriends.

 

 否定慣用表現は日本人が使いやすい表現に変える
 ・never・・・without ~ing 「……すれば必ず~する」
これは日本語から発想しにくい慣用表現のうちの1つです。以下の例文を用いて確認してみましょう。

 

彼はご飯を食べるときは必ず「いただきます」と言う。
He never eats without saying "Itadakimasu".

 

これを直訳すると、「彼は(いただきます)と言わずにご飯を食べることは絶対にしない」という意味になり、本来の日本語訳とは大きく異なります。そこで、「・・・すれば必ず~する」という本来の日本語に近い英語訳を使うとよいです。

 

私がよく使うのは、wheneverやanytimeやevery (= each) timeです。これを使って上記の例文をもう一度訳してみましょう。

 

彼はご飯を食べるときは必ず「いただきます」と言う。
Whenever he eats, he says "Itadakimasu".
= Anytime he eats, he says "Itadakimasu".
= Every (= Each) time he eats, he says "Itadakimasu".

 

この表現でしたら日本語から発想しやすく、かつ日本語の語順とほぼ同じなので英文構成が容易になります。

 

 ・nothing but 「~にすぎない」
これはこのまま覚えても問題ありませんが、もっと簡単に表現するならonlyを使うとよいでしょう。

 

彼は従業員の一員にすぎない。
He is nothing but one of the workers.
= He is only one of the workers.

 

 ・no doubt  「おそらく」
この表現もこのまま覚えてしまって問題ありませんが、probablyを使っても表現できます。

 

彼は恐らく彼女に助けを求めるだろう。
He will no doubt ask her for help.
= He will probably ask her for help.

 

 ・There is no ~ing 「~することはできない」
この表現では、動詞をing型にする動名詞を使わなければいけません。代わりにwe cannotを使えば、その後に動詞の原型を持ってくることができるので、簡単に表現できます。動詞の原型とは、動詞の基本形のことを指します。例えば、goesやwent、goneの原型はgoです。

 

将来、地球がどうなるかは誰にもわからない。
There is no telling what will become of the earth in the future.
= We cannot tell what will become of the earth in the future.
= No one knows what will become of the earth in the future.

 

become ofはhappen toとしてもよいです。

 

 ・no longer  「もはや~でない」
これはやや使いにくく、日本語の「~でない」につられて「not no longer」と間違えて言ってしまうことがあります。代わりに、「not ~ any longer」や「not ~ any more」を使うとよいです。「not ~ any more」の方が比較的よく使われます。

 

私はもうクラブには行かない。
I no longer go clubbing.
= I don't go clubbing any longer.
= I don't go clubbing any more.

 

 ・lose no time (in) ~ing  「さっさと(すぐに)~する」
この表現は、動名詞を使わなければいけないのと、「さっさと」という日本語から即座に「lose not time」を発想できるかが問題です。そこで、かわりに「hurry+to不定詞」を使います。不定詞なら動詞の原型を使えます。わずかではありますが、スピーキングでは動名詞よりも作りやすくなります。

 

彼らは仕事後さっさと(すぐに)劇場へ向かった。
They lost no time (in) going to the theater after work.
= They hurried to go to the theater after work.

 

 ・not to mention ~  「~は言うに及ばず」
この表現はスピーキングにおいてもかなり使いやすい表現です。not to mentionの後ろには名詞を持ってくることもできますが、その他に文章を持ってくることも可能だからです。以下の例で確認してみましょう。

 

車は言うに及ばず、彼はバスを運転できる。
He can drive a bus, not to mention a car.

 

彼は海外で独り暮らしが出来る。日本で独り暮らしができるのは言うまでもない。
He can live abroad alone, not to mention (that) he can do so in Japan.

 

 ・It will not be long before ~  「まもなく~するだろう」
この表現はやや長めなので、代わりにsoonを使うと簡単に表現できます。

 

この会社はまもなく倒産するだろう。
It won't be long before this company goes bankrupt.
= This company will soon go bankrupt.

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